생명의 탄생과 멸종

생명의 탄생과 멸종

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중생대 중생대 시대의 생명들에 대해서 알아봅시다.

지구의 형성 시기부터 현재까지 중 현재는 트라이아스기에 해당합니다.
 

중생대에는 어떤 생물들이 살았을까?

삼엽충과 산호, 그리고 방추충이 멸종의 영향을 받았는데, 특히 삼엽충은 영원히 지구상에서 사라졌다.
공룡이 나타났다! 가장 처음 나타난 공룡은 작고 가벼우며 두 발로 걷는 육식 공룡이었다. 이들은 오랜 기간 지구를 지배한 무서운 수각류 공룡의 조상이기도 했다. 이외에도 가장 오래된 초식 공룡인 원시 용각류도 나타났는데, 효과적인 소화방법으로 당시 번성했던 여러 식물을 잘 섭취할 수 있었다. 이러한 공룡들은 아직 많이 분리되지 않은 상태였던 초대륙을 따라 전세계로 빠르게 퍼져나갔다.

특별한 파충류, 공룡

파충류는 뱀처럼 몸통을 땅에 대고 기어 다니거나, 도마뱀의 경우처럼 다리가 몸통 옆에 달려있는 것이 보통이다. 하지만 공룡의 다리는 몸통 바로 아래에 붙어 있어서 직립할 수 있었다. 이러한 구조는 공룡이 다른 파충류와 확연히 구분되는 특징이다.

공룡은 어떻게 분류할까?

공룡을 분류하는 가장 중요한 기준은 골반구조이다.지금의 도마뱀과 비슷한 골반을 가진 공룡을 용반류, 새와 비슷한 골반을 가진 공룡을 조반류라고 한다. 공룡의 골반(엉덩이뼈)는 세 종류의 뼈(장골, 자골, 치골)로 이루어 지며, 좌골과 치골이 어떤 모양을 하고 있는가에 따라 나눠진다. 좌골과 치골이 서로 반대쪽을 향하는 'ㅅ'자 모양을 하고 있다면 용반류 공룡이며, 좌골과 치골이 나란히 뒤쪽을 향하는 공룡들은 조반류 공룡이라고 한다.
용반류
 
좌골, 장골, 차골

용반류는 목이 길고 몸집이 거대하며 네 발로 걷는 초식동물인 용각류와 몸집은 크지 않으며 두 발로 걷고 육식을 하는 수각류로 나뉜다. 대표적인 용각류로는 브라키오사우루스와 디플로도쿠스가 있으며 수각류로는 알로사우루스와 케라토사우루스 등이 있다.

 
 
조반류
 

조반류는 모두 초식동물이며, 두 발 혹은 네 발로 이동하였다. 뿔을 가진 공룡인 각룡류(트리케라톱스), 등쪽에 골판을 가진 검룡류(스테고사우루스), 갑옷공룡인 곡룡류(안킬로사우루스), 백악기에 가장 번성했던 공룡 중 하나인 조각류 (하드로사우루스류) 등이 모두 조반류에 속한다.

공룡에 대해 알아보자!

공룡은 어떤 모습을 하고 있었으며, 어떻게 살았을까? 또 초식공룡과 육식공룡은 어떻게 분간할 수 있을까?