생명의 탄생과 멸종

생명의 탄생과 멸종

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선캄브리아 선캄브리아 시대의 생명들에 대해서 알아봅시다.

지구의 형성 시기부터 현재까지 중 현재는 선캄브리아기에 해당합니다.
 

처음으로 산소가 생겨나다

35억 년 전, 바다 속 박테리아들이 햇빛을 받아 광합성을 함으로써 지구에 산소가 생겨났다. 박테리아들이 내뿜은 산소는 점점 더 많아져서 바다를 가득 채우고, 바다 밖 공기 중에까지 나오게 되었다. 이 덕분에 바다 밖 육지에도 생명체가 살 수 있는 환경이 만들어졌다.

생명체의 보금자리, 바다의 탄생

막 태어난 지구는 매우 뜨거운 상태였다. 시간이 지나면서 지구의 온도가 점점 내려가자 땅의 뜨거운 열기들은 수증기가 되어 하늘로 올라갔고, 수증기는 구름이 되어 비를 내렸다. 이 비는 원시지구가 완전히 식을 때까지 계속되었고 그 결과 바다가 생겨났다. 수많은 생명체들이 태어나고 살아가며 진화할 수 있는 조건이 만들어진 것이다.
 


지구에 나타난 최초의 생명체, 원핵생물

오늘날 지구에 존재하는 온갖 동식물 그리고 인간은 모두 하나의 조상을 가지고 있다. 지구 생물체의 기원, 그것은 바로 '원핵생물'이다.
원핵생물이란 무엇일까?
원핵생물 스트로마톨라이트
 

원핵생물이란 세포 안에 뚜렷한 핵이 없는 원핵세포로 이루어진 단세포생물이다.
오늘날 지구상에 존재하는 모든 생명체의 기원이자 지구에 출현한 최초의 생물로서, 박테리아가 대표적인 예이다. 35억 년 전 지층에서 발견된 '스트로마톨라이트'는 최초의 원핵생물인 시아노박테리아가 광합성을 하고 산소를 내뿜었던 흔적이 남아있는암석 속의 퇴적구조이다.

원핵생물이란 무엇일까?
원핵생물 스트로마톨라이트
 

원핵생물은 자기 자신을 복제해서 번식하기 때문에 후손과 어버이가 똑같다.
그런데 이처럼 자손이 거듭되어도 형질이 변하지 않으면, 변화하는 환경에 맞춰 진화하기가 힘들다. 이런 문제를 극복하기 위해 원핵생물은 유성생식을 할 수 있는 진핵생물로 변화했다.

원핵생물, 그것이 궁금하다

 
 
 

생명진화의 주인공, 박테리아

오늘날 지구에 존재하는 온갖 동식물 그리고 인간은 모두 하나의 조상을 가지고 있다. 지구 생물체의 기원, 그것은 바로 '원핵생물'이다.
  • 박테리아들은 주위에서이산화탄소와 물을 흡수한다.박테리아는 현미경으로 봐야 겨우 보이는 아주 작은 단세포생물이다.
  • 빛깔이 녹색인 엽록소와 다른 색소들은 햇빛을 흡수해서 저장한다.
  • 햇빛에서 얻은 에너지를 이용해 이산화탄소와 물을 당과 산소로 바꾼다.
  • 당은 음식으로 사용하고 산소는 밖으로내보낸다.
바다 속 박테리아들은 뽀글뽀글 산소방울을 뿜어냈고, 결국 바다 속은 산소로 가득 차게 되었다.바다 속에 더 이상 산소가 들어찰 공간이 없어지자, 산소는 바다 밖으로 나와 공기 중을 가득 채웠다. 그 결과 육지에 산소로 호흡하는 여러 동물들이 살 수 있게 되었다.바다 속 박테리아들은 뽀글뽀글 산소방울을 뿜어냈고, 결국 바다 속은 산소로 가득 차게 되었다.
바다 속에 더 이상 산소가 들어찰 공간이 없어지자, 산소는 바다 밖으로 나와 공기 중을 가득 채웠다. 그 결과 육지에 산소로 호흡하는 여러 동물들이 살 수 있게 되었다.
 

생명체의 보금자리, 바다의 탄생

 
스트로마톨라이트 화석 스토로마톨라이트는 박테리아의 한 종류인 '시아노박테리아'가 광합성을 했던 흔적이 남아있는 암석 속의 퇴적구조이다. 시아노박테리아는 광합성을 하면서 산소를 내뿜었는데, 이런 과정이 오랜 시간 동안 계속되면서 마치 나무의 나이테와 비슷한 모양의 퇴적물이 만들어졌다. 이것이 바로 스트로마톨라이트이다. 세계 여러 곳에서 엄청나게 많은 스트로마톨라이트가 발견되고 있다. 이것을 보면 시아노박테리아가 수 없이 많은 세대를 반복하면서 막대한 양의 산소를 내뿜었다는 걸 알 수 있다.
스트로마톨라이트는 어떻게 만들어질까?
스트로마톨라이트는 약 35억 년 전 처음으로 지구상에 나타났다.
 
낮 초기 포획단계표면에 있는 점성물질이 모래 등의 물 속 부유물을 포획한다.밤 형성단계 활동을 정지하고, 포획한 입자는 굳어서 층을 형성한다.낮 포획단계 다시 활동을 시작하여 전날 고정된 층위에 새로운 입자를 포획한다